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    Perché non è stata ancora trovata la cura contro il cancro?

    Perché non è stata ancora trovata la cura contro il cancro?

    Non è corretto parlare di cancro al singolare. Esistono, infatti, almeno 200 tipi diversi di tumore, classificati dal punto di vista clinico secondo diversi criteri: in base all’organo di origine (tumore del seno, del polmone, del colon eccetera) o al tipo di cellule da cui derivano (come i carcinomi che derivano da cellule epiteliali o dei tessuti che rivestono gli organi interni o i linfomi che derivano da cellule del sistema immunitario). Per molti di questi la ricerca ha messo a punto diversi tipi di cura, ma non ancora per tutti.

    Con il progredire della ricerca e la conoscenza sempre più approfondita della biologia del cancro, i ricercatori hanno arricchito gli elementi distintivi attribuiti ai tumori con molte caratteristiche molecolari. Se si utilizzano anche queste per classificare i tumori, le centinaia di malattie diverse diventano migliaia. Sempre dalla ricerca arriva anche la consapevolezza che la cellula tumorale evolve nel tempo e a volte diventa resistente alle terapie inizialmente efficaci. Il cancro è dunque un insieme di malattie complesse e in evoluzione che non permette di trovare una singola cura definitiva.

    Geni, molecole e persone

    Un esempio pratico delle difficoltà che affrontano i ricercatori e i medici è quello del cancro del seno. Fra i tumori del seno si possono identificare quelli ER positivi (ovvero che presentano sulla superficie delle cellule uno specifico recettore per gli estrogeni), quelli PR positivi (con il recettore per il progesterone) o quelli Her2 positivi (con alti livelli della proteina Her2 sulla superficie cellulare). Ma ci sono anche i tumori del seno “tripli negativi”, che rappresentano il 15-20% del totale e non presentano nessuna di queste caratteristiche molecolari.

    Come affrontare le diverse malattie?

    In molti casi i ricercatori sono già riusciti a trovare terapie efficaci e mirate contro i bersagli molecolari specifici delle cellule tumorali, ma non si tratta di una cura “universale” né tantomeno adatta a qualsiasi tumore al seno. Anche l’immunoterapia, che utilizza il sistema immunitario del paziente per combattere il tumore, non è efficace per tutti i pazienti: ancora una volta dipende dalle caratteristiche delle cellule tumorali alle quali si aggiungono le enormi differenze nel sistema immunitario, e non solo, dei singoli individui.

    Dal laboratorio al letto del paziente

    Un’altra ragione per cui non si dispone ancora di terapie efficaci contro tutti i tumori è il lungo tempo necessario allo sviluppo in laboratorio di un nuovo farmaco e al suo ingresso in clinica. Le attuali conoscenze genetiche e molecolari velocizzano notevolmente la prima parte del lavoro, quella legata al laboratorio, ma sono comunque necessari anni prima che una nuova cura ottenga l’approvazione all’uso nei pazienti.

    Non si cura solo con i farmaci

    Anche ammesso che possa esistere un’unica cura farmacologica per tutti i tipi di cancro, e non è il caso, questa dovrebbe fare i conti con ciò che avviene prima o allo stesso tempo della terapia farmacologica. Fondamentale per il successo di una cura è la diagnosi che dev’essere precisa e precoce. La diagnosi precoce è il risultato di numerose ricerche di tipo clinico ed epidemiologico, che consentono di conoscere meglio i sintomi e i fattori di rischio, e di tipo tecnologico, grazie alle quali si mettono a disposizione dei medici strumenti sempre più raffinati. Una diagnosi tempestiva può davvero fare la differenza.  Per la cura dei tumori operabili è anche molto importante la chirurgia e per tipi di tumore difficili da raggiungere da parte dei farmaci può essere opportuna la radioterapia.

    In conclusione

    Una “pillola magica” in grado di curare tutti i tipi di tumori non esisterà mai perché il cancro non è una malattia, ma un insieme di malattie più o meno simili e in evoluzione che rispondono in maniera diversa e mutevole ai trattamenti. Per questo medici e ricercatori cercano tante soluzioni differenti al complicato e multiforme problema del cancro. Per la stessa ragione, la prima regola da seguire, quando si incontra un medico o una persona che promette di curare tutti i tipi di cancro con un singolo rimedio, è diffidare. Contro il cancro o, meglio, contro “i cancri”, bisogna continuare a investire nella migliore ricerca scientifica.

    Fonte: airc.it

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